疫苗的原理

09/02/2021

新冠疫苗,打一針夠不夠?必須打兩針嗎?如果是,間隔多久效果最好?
這個疑問在2021年初一名患者打第二針疫苗前二天不治身亡後日益引人關注 — 85歲的霍斯曼(Colin Horseman)因腎臟感染住院,之後染上新冠,症狀嚴重,用了呼吸機,幾天后去世。據他兒子向地方媒體透露,老人去世前三周注射了第一劑輝瑞疫苗(Pfizer-BioNTech),如果沒有去世,再過二天應該注射第二劑。
到2021年1月最後幾天,又發生了兩件事,使得「一針還是二針」的問題變得十分迫切:英國政府決定把二劑疫苗的間隔時間從3-4周延長到12周;同時,俄羅斯1月中旬開始試驗「衛星 V」疫苗的單劑接種版,Sputnik-Light,目的是以更快的速度接種更多人,但功效是否會減弱目前尚無定論。

查莉婭·戈維特(Zaria Gorvett)為 BBC Future 梳理了疫苗的原理和一些需要解答的重要問題。

疫苗的原理
其實,大部分疫苗都需要後續增強劑才能完全起作用。比如麻腮風三聯疫苗(MMR),剛出生時第一次接種。研究發現只打過一針的人當中有40%對三種病毒沒有完全免疫,而打過第二針的人裏這個比例只有4%。
倫敦帝國理工學院免疫學教授丹尼·奧特曼(Danny Altmann) 解釋說,後續增強劑可以激發接種者自身免疫機能進入一種新的微調模式。
身體免疫系統初次跟疫苗相遇時,會激活兩種重要的白血球(白細胞),首先是B漿細胞,主要功能是產生抗體。但它們壽命不長,初次接種疫苗後開始幾周身體裏有大量抗體,如果不注射第二劑疫苗的話,抗體數量會銳減。
另一種是T細胞,又叫T淋巴細胞,成熟後分化成不同的效應亞型,能識別和殺死不同的病原。其中一種叫記憶T細胞,如果沒有碰到格殺對象(病毒),在體內可以存活幾十年。這意味著有些疫苗可以終身免疫。
關鍵在於,這種T細胞只有在注射了第二針疫苗之後才會大量產生。
所以,通過注射疫苗後續增強劑,讓身體第二次接觸抗原,即病原體上觸發免疫系統的分子,從而激活第二階段的免疫反應。
疫苗機制
奧特曼解釋說,注射增強劑之後,體內的記憶T細胞數量增多,有時記憶B細胞的數量也會增加,而它們產生的抗體質量會更高。
注射疫苗增強劑後,先前產生而且還活著B細胞再次遇到病原,會急速分裂,產生大量來勢洶洶的後裔,然後免疫系統裏巡邏的抗體數量出現第二次高峰。
第二劑疫苗還會做一件事,啟動「B細胞成熟」過程,具體包括在尚不成熟的B細胞中挑選出受體跟特定病原捆綁最佳的那些。這個篩選過程在產生白細胞的骨髓裏進行。這個過程結束後,作為「精銳力量」的B細胞進入脾臟,在那裏完成發育。
這意味著增強劑疫苗不但會使B細胞數量增多,產生的抗體殺敵也更精凖。
與此同時,前面已經提到,後續疫苗進入體內後記憶T細胞的分裂速度迅速加快。有跡象表明一些已經注射新冠疫苗的人體內的記憶T細胞可能以前「見過」它們的同類,即以前爆發過流行的冠狀病毒,記住了,所以這次很容易就認出新冠病毒。

新聞來源
https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-55846146?

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