18/11/2020

對新冠病毒的免疫能持續多久?一項新研究得出的結論是數年甚至數十年——這是迄今為止對這個讓廣泛接種疫苗計劃蒙上陰影的問題所得出的最有希望的答案。
新的數據顯示,在感染八個月後,大多數康復的人仍然擁有足夠的免疫細胞來抵禦病毒和預防疾病。令人欣慰的是,短期內緩慢的減少速度表明,這些細胞可能在體內存留很長很長一段時間。
這一在網上發表的研究既沒有經過同行評議,也沒有在科學雜誌刊登。但這是迄今為止對新冠病毒免疫記憶最全面、持續時間最長的研究。
「這種記憶量足以讓絕大多數人在許多年裡都不會患上需要入院治療的嚴重疾病,」共同領導了這項新研究的拉霍亞免疫研究所(La Jolla Institute of Immunology)的病毒學家肖恩·克羅蒂(Shane Crotty)說。

這些發現可能會讓專家鬆一口氣,他們擔心新冠病毒免疫力可能是短暫的,可能要靠反覆接種才能控制疫情。
這項研究與最近的另一發現相吻合:由另一種冠狀病毒導致的SARS的倖存者,在康復17年後仍攜帶某些重要的免疫細胞。
這些發現與其他實驗室得出的鼓舞人心的證據一致。由免疫學家瑪麗昂·佩珀(Marion Pepper)領導的華盛頓大學(University of Washington)的研究人員早些時候發現,感染新冠病毒後產生的某些「記憶」細胞能在人體內存活至少三個月。
上週發表的一項研究還發現,從Covid-19中康復的人擁有強大的保護性殺傷免疫細胞,即使在未檢測出抗體的情況下也是如此。
這些研究「描繪的基本上是同一幅畫面,即一旦過了最初幾個關鍵周,剩下的反應看起來就很常規了,」亞利桑那大學(University of Arizona)的免疫學家迪普塔·巴塔查裡亞(Deepta Bhattacharya)說。
耶魯大學(Yale University)免疫學家岩崎明子(Akiko Iwasaki)表示,她對人體產生的長期反應並不感到驚訝,因為「這本就該出現」。儘管如此,她還是為該研究感到鼓舞:「這是令人興奮的消息。」

在這項新研究中,有小部分感染者在康復後未獲得持久免疫力,可能是因為他們接觸到的新冠病毒數量不同。但是,多倫多大學(University of Toronto)的免疫學家珍妮佛·戈默曼(Jennifer Gommerman)說,疫苗可以克服這種個體差異。
「疫苗將有助於集中應對,感染人群的那種異質性就不會出現,」她說。

近幾個月來,抗體水平下降的報導讓人們擔憂,對新冠病毒的免疫力可能會在幾個月內消失,導致人們容易再次感染病毒。
但許多免疫學家指出,抗體水平下降是正常的。再說,抗體只是免疫系統的一部分。
雖然血液中的抗體是阻止病毒和防止二次感染所必需的——這種情況被稱為消除性免疫——但能預防嚴重疾病的,是對病毒「記憶」更持久的免疫細胞。
「消除性免疫並不經常發生——這並非常態,」拉霍亞免疫研究所的免疫學家亞歷山德羅·塞特(Alessandro Sette)說,他也是該研究領導人之一。

更常見的情況是,人們再次感染特定病原體,免疫系統識別了入侵者並迅速消滅感染。新冠病毒尤其如此,它的危害是緩慢的,這給了免疫系統足夠的工作時間。
「病毒可能很快就被消滅,你不僅不會出現任何癥狀,而且還沒有傳染性,」塞特說。
塞特和同事們招募了185名已從Covid-19中康復的男性和女性,年齡在19歲到81歲之間。他們中的大多數癥狀輕微,無需住院治療;大部分人只提供了一份血樣,但有38人提供了好幾個月的血樣。
研究小組追蹤了免疫系統的四種成分:抗體、根據需要產生更多抗體的B細胞、以及兩種能夠殺死其他受感染細胞的T細胞。這一設想是為了通過觀察組成部分,建立一幅隨時間變化的免疫反應圖。
「如果你只觀察其中一種成分,就真的會錯過全局了,」克羅蒂說。
他和同事們發現,儘管參與者的抗體水平差異高達200倍,但抗體具有持久性,在感染後的6到8個月會有小幅下降。T細胞在體內只顯示出輕微的緩慢衰退,而B細胞數量還在增長——這是個研究人員也不能完全解釋的意外發現。

專家們表示,這是首次以如此細緻的方式繪製出免疫系統對病毒反應的研究。「當然,在這個問題上我們沒有先例可循,」戈默曼說。「我想這是我們第一次了解到,隨著時間推移,這些人群的一些動態變化。」

對新冠病毒免疫力能維持多久的擔憂,主要是由對導致普通感冒的病毒的研究引起的。哥倫比亞大學(Columbia University)的傑弗里·薩曼(Jeffrey Shaman)領導的一項經常被引用的研究表明,此種免疫力可能迅速消退,一年內可能發生再感染。
「我們非常需要注意的是,再感染會否成為一個問題,」薩曼說。「因此,看到我們得到了這種持久明顯反應的證據,至少在這樣的時間尺度上,是非常令人振奮的。」他指出,至少到目前為止,新冠病毒的再感染情況似乎很少見。
免疫具體能持續多久是很難預測的,因為科學家還不知道需要多少不同的免疫細胞來抵禦病毒。但迄今為止的研究表明,即使是少量抗體、或T細胞和B細胞,也足以保護那些已經康復的人。
到目前為止,這項研究的參與者一直在大量製造這些細胞。「沒有跡象表明記憶細胞會突然下降,這種情況不太尋常,」岩崎明子說。「通常情況下,它們會隨著時間推移慢慢衰減。」
巴塔查裡亞指出,一些新出現的證據表明,普通感冒冠狀病毒的再感染是病毒遺傳變異的結果,因此這些擔憂可能與新冠病毒無關。

葡文相關報導
https://exame.com/ciencia/novo-estudo-sugere-que-imunidade-ao-coronavirus-pode-durar-anos/?

新聞來源
https://cn.nytimes.com/science/20201118/coronavirus-immunity/zh-hant/?

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